Wednesday, November 30, 2011

AZMEX EXTRA 29-11-11



Note: From Proceso, still don't buy into theory that everything was
for, or went to el chapo.
Proceso is a major and influential national publication in Mexico.

Fast and Furious: Arming "El Chapo"
Kennis and JASON ANDREW McGahan

The Sinaloa cartel was the main recipient of U.S. weapons from the
Fast and Furious operation. That we knew from the beginning the
Justice Department and various intelligence agencies of the United
States. Nevertheless, they continued with the operation and hid it
from the government of Mexico. So concludes a report by the U.S.
congressmen Darrell E. Issa and Charles E. Grassley. Based on this
and other sources and documents, independent journalists and Jason
McGahan Andrew Kennis described in a text to Proceso aspects of the
operation that ended up benefiting the Chapo Guzman cartel.

MEXICO, D.F. (Proceso) .- The November 5, 2010 Federal Police (PF)
and the Attorney General's Office (PGR) found the body of Mario Angel
Gonzalez Rodriguez, brother of Patricia Gonzalez, who had just
finished her term as Attorney General of Chihuahua, in a shallow
grave in the Valley Farms colonial state capital.

He was "lifted up" on October 21, a few days after, a video
circulated on the Internet that he appeared in handcuffs at the mercy
of five armed men wearing camouflage uniforms, masks and bulletproof
vests. In the video, Mario Gonzalez said his sister had ordered
killings at the request of the Juarez cartel.

The prosecutor dismissed the remark. She said that the kidnappers had
forced her brother to declare that. She said that the kidnapping was
in retaliation for the persecution that she had headed against the
Sinaloa cartel members and had performed due to the corruption of
police officers.

Hours before authorities discovered the body, PF agents raided a safe
house and arrested eight suspected members of the gang that had
kidnapped and killed Mario Gonzalez. They seized 16 caliber weapons.

That same November 5, Tonya English, agent of the Office of Strategic
Information and Intelligence (OSSII, for its acronym in English),
belonging to the Bureau of Alcohol, Snuff, Firearms and Explosives
(ATF) sent an e-mail David Voth, supervisor of Group VII of the ATF
in Phoenix, Arizona, to inform him that his office had traced the
weapons seized from the alleged murderers of Mario Gonzalez and two
of them, AK-47 rifles had reached Mexico as part of Operation Fast
and Furious.

The news soon was spread within the ATF. "Employees OSII contacted
colleagues in Phoenix to alert them to this connection. OSII agents
also told the staff at the ATF office in Mexico. "

Carlos Canino, alternate head of the ATF office in Mexico was
worried. He feared that the Mexican press would discover the
connection between the murder of Mario Gonzalez and Fast and Furious.
He asked his superiors to report the connection to the Mexican
authorities or that he was allowed to do it himself.

He felt that if national officials learned of that fact by the press,
and not by the U.S. authorities, they would withdraw their confidence
to ATF agents, which prevent them from working with them. In that
case, he reasoned, "we could just pack up and go home." In addition,
further affect relations between Mexico and the U.S., already
strained because of what was known of the Fast and Furious operation.

But managers of the ATF did not respond to requests for Canino. A
long wait. Eight months later, in June, adding alternative was a
"type approval" of his immediate superior, Daniel Kumor, head of
International Affairs, ATF, and Canino communicated directly with
Marisela Morales, Attorney General of the Republic. When I broke the
news, he says, "She was in shock," and then exclaimed: "Gosh". (not

"Everything under control"

This information appears in the Operation Fast and Furious report of
the Department of Justice: fueling the violence of the cartels, made
by Congressmen Darrell E. Issa, head of the Oversight Committee and
Government Reform of the House of Representatives, and Charles E.
Grassley, a member of the Senate Judiciary Committee.

They are leading the congressional investigation into fast and
furious, so they must summon officials and agents of the ATF, as well
as the Department of Justice. They also had access to documents
relating to the operation developed by the two agencies and others,
such as the DEA and the FBI.

The 60-page report, dated July 26, describes how officials in the
U.S. ATF hid the details of the operation Fast and Furious from the
Mexican authorities and ATF agents stationed in Mexico, although they
began to report since late 2009 an "abnormal increase" in the seizure
of weapons related to "research" that took place in the division of
the ATF in Phoenix, Arizona.

Darrell Gil, who was the head of the ATF in Mexico, told
congressional investigators in late 2009 reported their concerns to
officials from the ATF in Phoenix and gave no attention to him, as
did so in January 2010 with their superiors in Washington. In both
cases received similar responses: "There is an ongoing
investigation," "we're working on it" and "everything is under control."

Gil said that the division of the ATF in Phoenix blocked its agents
in Mexico from access to the database tracking system for weapons
known as e-Trace. Both Gil and Canino commented that ATF officials in
Phoenix and Washington were hiding the information because they
feared operational information that agents in Mexico may share with
officials from the government of Felipe Calderón and these, in turn,
due to corruption in the country, the leak to the drug cartels, which
would fail the investigation.

Moreover, when Gil told the ATF director, Kenneth Melson, and the
deputy U.S. attorney, Lanny Breuer, made separate visits to Mexico in
2010, both tried to calm the concerns of the agents in the Federal
District . According to Gil, Melson told them: "It is an ongoing
research is providing some good intelligence (...) We'll check when
we get back (to Washington), but I think it is giving some good

Destination: the Sinaloa cartel

Based on Justice Department documents, the congressional report said
that until last July had recovered 122 weapons connected with the
operation Fast and furious in 48 seizures made by the Mexican

However, the authors warn, "there are indications that this number
could be higher." They cite the email that Bill Newell, agent "in
charge" of the ATF, he sent his boss, Deputy Assistant Director
William McMahon, whereby up to December 16, 2010, 241 weapons were
recovered related to Fast and Furious in Mexico and 350 in the United

The report of the U.S. Congress and other sources consulted by
reporters reveal that most of the Fast and Furious weapons that
appeared in several "crime scenes" in Mexico were destined for the
Sinaloa cartel.

For example, the report of the Congress are excerpts from the
appearance of Steve Martin, deputy director of the OSII, who said
that up to February 27, 2010 would have ended in the hands of the
Sinaloa cartel a total of 1,026 Fast & Furious weapons with a total
value of $ 650,000, and that the ATF officials were aware.

At his hearing, Martin refers to a "briefing" on Fast and Furious
which took place on March 5, 2010 and attended by senior officials
from the ATF:

Question: After the briefing there is no doubt that the weapons in
this case were being linked to the Sinaloa cartel, based in ...

Response: Based on the information presented. And I could say yes.

Question: And that was, presumably, very clear to everyone in the
room (where you took the briefing).

Answer: Based on that, it is said that people (who buy the guns) are
connected to the Sinaloa cartel, and I could say it's true.

This report notes that "the first major seizure of weapons linked to
Fast and Furious occurred November 20, 2009 in Naco, Sonora." It was
41 AK-47 rifle and a calibre .50 Beowulf. Veronica Alvarez Toscano,
a 21 year old female resident of DeLand, Florida, traveling in a
vehicle. She had purchased 24 hours earlier at a gun shop in Arizona.
Lorren Leadman, OSII specialist, said the July 5 congressional
investigators that Toscano Alvarez admitted to the Mexican police
that all weapons were destined for the Sinaloa cartel.

Three weeks later, on December 9, 2009, the Mexican Army seized in a
safe house in Mexicali, Baja California, a similar arsenal: 41 AK-47
rifles, an AR-15 rifle, a pistol FN 5.7 and 392 cartridges of various
sizes, as well as 421 kilograms of cocaine, 60 kilograms of
methamphetamine, $ 2 million and 1 million pesos in cash. The
military arrested 12 people, including several suspected members of
the Sinaloa cartel. "The trail of weapons that were recovered was
being monitored by the operation Fast and Furious," the congressional

He adds: "With a second large seizure of weapons in less than three
weeks, the ATF agents who monitored the operation Fast and Furious
had little doubt what was happening." He cites what one of them,
Joseph Wall, wrote in an email to his colleague at the agency, Hope
MacAllister: "(the leadership of the Sinaloa cartel) is arming for war."

On January 13, 2010 police in El Paso, Texas, seized 40 rifles, boots
and bulletproof vests that were in a Volkswagen Jetta car abandoned
in a parking lot in the city. The ATF traced the serial numbers of
weapons. They were fast and furious and were destined for a major
leader of the Sinaloa cartel in Ciudad Juarez. The report states:
"This seizure could represent a change in the movement of weapons of
Fast and furious battle for the Sinaloa cartel for control of drug
trafficking corridor of Ciudad Juarez."

There was another major weapons seizure related to Fast and Furious
does not appear in the report of the Congress but the Los Angeles
Times announced on October 8 on the basis of federal court records
and documents of the ATF .

According to this version last April PF agents took by assault a
house located in the north of Ciudad Juarez. The agents received a
tip that gunmen were living there. The building, it turned out,
belonged to José Antonio Torres Marrufo, Marrufo o alias The Jaguar,
head of the Sinaloa cartel in Ciudad Juarez

In the gym which was in the basement, behind a wall covered by full-
length mirrors officers found a room in which there was a 30-caliber
antiaircraft machine gun, a grenade launcher, two dozen AK-47 rifles,
a caliber .50 Barrett (known as "cop killer"), 26,708 cartridges,
247 magazines, as well as 53 military police uniforms, cash registers
and gas masks. "We seized the largest cache of weapons in the history
of Ciudad Juarez," the governor of Chihuahua, César Duarte. boasted
to the press

ATF agents traced the origin of the weapons. Were also from fast and
furious. A "civil buyer" purchased them in Phoenix and with the
consent of the ATF, sent them to El Paso, Texas, where members of the
Sinaloa cartel the "crossed" the border.

In his appearance before Congress, the ATF officer Carlos Canino
expressed concern about the effects of fast and furious: "It is
alleged that more than 2,000 weapons were trafficked in this
operation. To put this in context: 75 Regiment of the U.S. Navy has
about 2,500. That means that as a result of this operation (Fast and
the Furious), the Sinaloa cartel has received many weapons as those
needed to equip a regiment. " ( this is how it translated)

He put emphasis on the 34 .50 caliber Barrett rifles that would have
ended in the hands of the Sinaloa cartel. He noted that the
destructive power of these weapons is such that it could change the
outcome of any fight.

* Andrew Kennis is a freelance journalist in Chicago and Mexico City
and has contributed to The Christian Science Monitor and Al-Jazeera.
Jason McGahan is a master of British literature and American, served
on the editorial board of The Washington Post.

Rápido y furioso: Armas para "El Chapo"

Armas de un decomiso en Estados Unidos.
Foto: AP
El cártel de Sinaloa fue el principal destinatario de las armas de la
operación estadunidense Rápido y furioso. Eso lo supieron desde el
principio el Departamento de Justicia y varias agencias de
inteligencia de Estados Unidos. Pese a ello, continuaron con el
operativo y lo ocultaron al gobierno de México. Tal es la conclusión
de un informe realizado por los congresistas estadunidenses Darrell
E. Issa y Charles E. Grassley. Con base en éste y en otras fuentes y
documentos, los periodistas independientes Andrew Kennis y Jason
McGahan describen, en un texto para Proceso, aspectos del operativo
que terminó por beneficiar al cártel del Chapo Guzmán.

MÉXICO, D.F. (Proceso).- El 5 de noviembre de 2010 agentes de la
Policía Federal (PF) y de la Procuraduría General de la República
(PGR) encontraron el cadáver de Mario Ángel González Rodríguez –
hermano de Patricia González, que recién había terminado su gestión
como procuradora de Justicia de Chihuahua– en una fosa poco profunda,
en la colonia Granjas del Valle de la capital del estado.

Fue "levantado" el 21 de octubre; días después circuló en internet un
video en el que aparecía esposado y a merced de cinco hombres armados
que vestían uniformes de camuflaje, máscaras y chalecos antibalas. En
el video, Mario González dijo que su hermana había ordenado
asesinatos a petición del cártel de Juárez.

La procuradora rechazó el señalamiento. Afirmó que los plagiarios
habían obligado a su hermano a declarar eso. Sostuvo que el secuestro
era una represalia por la persecución que ella había encabezado
contra miembros del cártel de Sinaloa y que se había realizado debido
a la corrupción de agentes policiacos.

Horas antes de que las autoridades descubrieran el cadáver, agentes
de la PF irrumpieron en una casa de seguridad y arrestaron a ocho
presuntos miembros de la banda que había secuestrado y asesinado a
Mario González. Les decomisaron 16 armas de grueso calibre.

Ese mismo 5 de noviembre, Tonya English, agente de la Oficina de
Información Estratégica e Inteligencia (OSSII, por sus siglas en
inglés), perteneciente a la Agencia de Alcohol, Tabaco, Armas de
Fuego y Explosivos (ATF), envió un correo electrónico a David Voth,
supervisor del Grupo VII de la ATF en Phoenix, Arizona, para
informarle que su oficina había rastreado esas armas decomisadas a
los presuntos asesinos de Mario González y que dos de ellas, un par
de rifles AK-47, habían llegado a México como parte de la operación
Rápido y furioso.

La noticia pronto se regó dentro de la ATF. "Empleados de la OSII
contactaron a sus colegas en Phoenix para alertarlos de esta
conexión. Agentes de la OSII también se lo dijeron al personal de la
oficina de la ATF en México".

Carlos Canino, agregado alterno de la oficina de la ATF en México, se
preocupó. Temía que la prensa mexicana descubriera la conexión entre
el asesinato de Mario González y Rápido y furioso. Pidió a sus
superiores que informaran de dicha conexión a las autoridades
mexicanas o que lo autorizaran a hacerlo él mismo.

Consideraba que si los funcionarios nacionales se enteraban de ese
dato por la prensa, y no por las autoridades estadunidenses, les
retirarían su confianza a los agentes de la ATF, lo que les impediría
trabajar con ellos. En ese caso, razonó, "nosotros sólo podríamos
hacer las maletas e ir a casa". Además, se afectarían aún más las
relaciones entre México y Estados Unidos, de por sí tensas a causa de
lo que se había sabido de la operación Rápido y furioso.

Pero los directivos de la ATF no respondían a las peticiones de
Canino. Le daban largas. Ocho meses después, en junio pasado, el
agregado alterno obtuvo "un tipo de aprobación" de su superior
inmediato, Daniel Kumor, jefe de Asuntos Internacionales de la ATF, y
Canino se comunicó directamente con Marisela Morales, procuradora
general de la República. Cuando le soltó la noticia, dice, "ella
quedó en shock" y luego exclamó: "¡Híjole!".

"Todo bajo control"

Esa información aparece en el informe Operación Rápido y furioso del
Departamento de Justicia: alimentando la violencia de los cárteles,
elaborado por los congresistas Darrell E. Issa, jefe del Comité de
Vigilancia y Reforma de Gobierno de la Cámara de Representantes, y
Charles E. Grassley, miembro del Comité de Justicia del Senado.

Ellos encabezan la investigación del Congreso sobre Rápido y furioso,
por lo que llamaron a comparecer a agentes y funcionarios de la ATF,
lo mismo que del Departamento de Justicia. Además, tuvieron acceso a
documentos relativos a la operación elaborados por las dos
dependencias y por otras, como la DEA y el FBI.

El informe de 60 páginas, fechado el pasado 26 de julio, describe
cómo los funcionarios de la ATF en Estados Unidos ocultaron los
detalles del operativo Rápido y furioso a las autoridades mexicanas y
a los agentes de la ATF destacados en México, aunque éstos empezaron
a notificar desde finales de 2009 un "incremento anormal" en el
decomiso de armas relacionadas con "una investigación" que se llevaba
a cabo en la división de la ATF en Phoenix, Arizona.

Darrell Gil, quien era el jefe de la ATF en México, dijo a los
investigadores del Congreso que a finales de 2009 comunicó sus
preocupaciones a los funcionarios de la ATF en Phoenix y, como no le
hacían caso, lo hizo en enero de 2010 con sus superiores en
Washington. En ambos casos recibió respuestas similares: "Existe una
investigación en curso", "estamos trabajando en eso" y "todo está
bajo control".

Gil contó que la división de la ATF en Phoenix bloqueó a sus agentes
en México el acceso a la base de datos del sistema de rastreo de
armas conocido como e-Trace. Tanto Gil como Canino comentaron que los
funcionarios de la ATF en Phoenix y Washington les ocultaban
información del operativo porque temían que los agentes en México
pudieran compartirla con funcionarios del gobierno de Felipe Calderón
y éstos, a su vez –debido a la corrupción imperante en el país–, la
filtraran a los cárteles de la droga, con lo cual fracasaría la

Más aún, Gil relató que cuando el director de la ATF, Kenneth Melson,
y el subprocurador de Justicia de Estados Unidos, Lanny Breuer,
realizaron visitas por separado a México en 2010, ambos intentaron
calmar las preocupaciones de los agentes destacados en el Distrito
Federal. Según Gil, Melson les comentó: "Es una investigación en
curso que está proveyendo de alguna buena información de inteligencia
(…) Lo vamos a checar cuando regresemos (a Washington), pero yo creo
que está dando algunos buenos resultados".

Destino: el cártel de Sinaloa

Con base en documentos del Departamento de Justicia, el informe de
los congresistas señala que hasta julio pasado se habían recuperado
122 armas conectadas con la operación Rápido y furioso en 48
decomisos realizados por las autoridades mexicanas.

Sin embargo, los autores advierten: "existen indicios de que ese
número podría ser mayor". Citan como ejemplo el correo electrónico
que Bill Newell, agente "en cargo" de la ATF, envió a su jefe, el
subdirector adjunto William McMahon, según el cual hasta el 16 de
diciembre de 2010 se habían recuperado 241 armas relacionadas con
Rápido y furioso en México y 350 en Estados Unidos.

El informe de los congresistas estadunidenses y otras fuentes
consultadas por los reporteros revelan que la mayoría de las armas de
Rápido y furioso aparecidas en diversas "escenas del crimen" en
México estaba destinada al cártel de Sinaloa.

Por ejemplo, en el informe de los congresistas aparecen extractos de
la comparecencia de Steve Martin, director adjunto de la OSII, quien
sostuvo que hasta el 27 de febrero de 2010 habrían terminado en manos
del cártel de Sinaloa un total de mil 26 armas de Rápido y furioso,
con un valor total de 650 mil dólares, y que de ello eran conscientes
los funcionarios de la ATF.

En su comparecencia Martin se refiere a una "sesión informativa"
sobre Rápido y furioso que se llevó a cabo el 5 de marzo de 2010 y en
la que participaron importantes funcionarios de la ATF:

Pregunta: Después de esa sesión informativa no hay duda que las armas
en este caso estaban siendo vinculadas al cártel de Sinaloa, con base

Respuesta: Con base en la información presentada. Y podría decir que sí.

Pregunta: Y eso era, presumiblemente, muy claro para todos en el
salón (donde se llevó la sesión informativa).

Respuesta: Con base en eso, se dice que la gente (que compra las
armas) está conectada con el cártel de Sinaloa, y yo podría decir que
es cierto.

El citado informe señala que "el primer gran decomiso de armas
ligadas a Rápido y furioso ocurrió el 20 de noviembre de 2009 en
Naco, Sonora". Se trató de 41 rifles AK-47 y un rifle Beowulf calibre.
05. Verónica Álvarez Toscano, una mujer de 21 años residente en
DeLand, Florida, las transportaba en un vehículo. Las había comprado
24 horas antes en una tienda de armas en Arizona. Lorren Leadman,
especialista de la OSII, dijo el 5 de julio a los investigadores del
Congreso que Álvarez Toscano admitió ante la policía mexicana que
todas las armas estaban destinadas al cártel de Sinaloa.

Tres semanas después, el 9 de diciembre de 2009, efectivos del
Ejército Mexicano incautaron en una casa de seguridad de Mexicali,
Baja California, un arsenal similar: 41 rifles AK-47, un rifle AR-15,
una pistola FN 5.7 y 392 cartuchos de diversos calibres, así como 421
kilogramos de cocaína, 60 kilogramos de metanfetaminas, 2 millones de
dólares y 1 millón de pesos en efectivo. Los militares detuvieron a
12 personas, varias de ellas sospechosas de pertenecer al cártel de
Sinaloa. "El rastro de las armas recuperadas llevó a testaferros que
estaban siendo monitoreados por la operación Rápido y furioso",
señala el informe del Congreso.

Y añade: "Con una segunda gran incautación de armas en menos de tres
semanas, los agentes de la ATF que monitoreaban la operación Rápido y
furioso tenían pocas dudas de lo que estaba pasando". Y cita lo que
uno de éstos, José Wall, escribió en un correo electrónico a su
colega de la agencia, Hope MacAllister: "(el liderazgo del cártel de
Sinaloa) se está armando para una guerra".

El 13 de enero de 2010 la policía de El Paso, Texas, incautó 40 armas
largas, cargadores y chalecos antibalas que se encontraban en un auto
Volkswagen Jetta abandonado en un estacionamiento de la ciudad. La
ATF rastreó los números de serie de las armas. Eran de Rápido y
furioso y estaban destinadas a un importante jefe del cártel de
Sinaloa en Ciudad Juárez. El informe señala: "Este decomiso pudo
representar un cambio en el movimiento de las armas de Rápido y
furioso destinadas a la batalla del cártel de Sinaloa por el control
del corredor de tráfico de drogas de Ciudad Juárez".

Hubo otro decomiso importante de armas relacionadas con Rápido y
furioso que no aparece en el informe de los congresistas pero que el
diario Los Ángeles Times dio a conocer el pasado 8 de octubre con
base en los registros de una Corte federal y de documentos de la ATF.

Según esa versión, en abril pasado agentes de la PF tomaron por
asalto una casa ubicada en la parte norte de Ciudad Juárez. Los
agentes recibieron el chivatazo de que ahí vivían pistoleros. El
inmueble, se supo después, pertenecía a José Antonio Torres Marrufo,
alias El Marrufo o El Jaguar, jefe del cártel de Sinaloa en Ciudad

En el gimnasio que estaba en el sótano de la casa, detrás de un muro
cubierto por espejos de cuerpo entero los agentes encontraron un
cuarto en el que había una ametralladora antiaérea calibre 30, un
lanzagranadas, dos docenas de AK-47, rifles Barrett calibre .50
(conocidos como "matapolicías"), 26 mil 708 cartuchos, 247
cargadores, lo mismo que 53 uniformes de la Policía Militar, máquinas
registradoras y máscaras antigás. "Hemos confiscado el alijo de armas
más importante en la historia de Ciudad Juárez", se jactó ante la
prensa el gobernador de Chihuahua, César Duarte.

Agentes de la ATF rastrearon el origen de las armas. También eran de
Rápido y furioso. Un "comprador civil" las adquirió en Phoenix y, con
la anuencia de la ATF, las envió a El Paso, Texas, donde miembros del
cártel de Sinaloa las "cruzaron" por la frontera.

En su comparecencia ante los congresistas, el funcionario de la ATF
Carlos Canino expresó su preocupación sobre los efectos de Rápido y
furioso: "Se alega que más de 2 mil armas fueron traficadas en esta
operación. Para ponerlo en contexto: el 75 regimiento de la armada de
Estados Unidos tiene aproximadamente 2 mil 500 efectivos. Eso
significa que, como resultado de esta operación (Rápido y furioso),
el cártel de Sinaloa ha recibido tantas armas como las que se
necesitan para equipar a un regimiento entero".

Y puso énfasis en los 34 rifles Barrett calibre .50 que habrían
terminado en manos del cártel de Sinaloa. Señaló que el poder de
destrucción de estas armas es tal que podría cambiar el desenlace de
cualquier combate.

*Andrew Kennis es un periodista independiente que trabaja en Chicago
y en la Ciudad de México y ha colaborado en The Christian Science
Monitor y Al- Jazeera. Jason McGahan es maestro de literatura
británica y estadunidense; formó parte del equipo editorial de The
Washington Post.

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